Les voyages d'étude

Les Etats-Unis (USA) et la Californie viticoles

drapeau USLes Etats-Unis est un pays aux multiples facettes : à la fois premier consommateur mondial et importateur, il constitue une source intéressante de débouché pour les vins français. Producteur de vins et exportateur, avec près de 400 000 ha en vigne, il occupe aujoud'hui le 4ème rang mondial, le seul état de Californie représentant à lui seul, 90 % de cette production.

En nombre d'hectares plantés en vigne, la Californie est suivie par l’état de Washington (25 000 ha autour de Seattle) et de New York (15 000 ha), l’Orégon, qui fait pourtant beaucoup parler de lui pour ses Pinot Noir, totalise un petit 6 000 ha de vignoble. Les principales régions productrices de Californie sont :

  • la Central Valley (Lodi, Modesto) avec 73% de la production
  • la région de Santa Barbara au sud de San Francisco, qui compte pour 12% de la production
  • la Sonoma Valley (6%)
  • la Napa Valley, la région la plus connue qui ne représente que 4% de la production

Climat

Le climat de la Napa Valley est un climat de type méditerranéen. Le nord, abrité et protégé par les montagnes, profite d’un climat chaud. Le sud de la vallée est plus frais en raison de la proximité de la baie de San Pablo. La partie orientale de la vallée tend à être légèrement plus aride que les montagnes et les collines de l’ouest. Les températures s’élèvent pendant la phase de maturation des raisins et peuvent atteindre les 40°C. Chez Opus One par exemple, dès que la température dépasse 38-39°C, un système d’aspersion est mis en place pour protéger les fruits et faire chuter la température. Autre particularité, le vignoble est couvert par un intense brouillard durant les matins d’été qui s’estompe vers 11h en général. La pluviométrie est d’environ 700 à 800 mm/an avec une répartition très irrégulière : il ne pleut pas de mai à octobre !! Le gel printanier est un problème puisqu’il existe 10 à 20 nuits de gel par an. Les moyens de lutte les plus utilisés sont l’aspersion et le brassage d’air par des hélices.

Cépages et conduite du vignoble

Au niveau des variétés produites le Chardonnay arrive très largement en tête (27%), suivi du Cabernet Sauvignon (16%), du Merlot (13%), du White Zinfandel (10%) et du Sauvignon blanc (4%). Syrah, Pinot Grigio et Pinot Noir, viennent compléter l’encépagement. Le mode de conduite le plus répandu en Californie est incontestablement le Cordon de Royat. Il existe encore de nombreuses parcelles très anciennes conduites en gobelet. D'autres modes de conduite comme la lyre ou le Guyot sont faiblement représentés. Conséquence de la longue période de sécheresse, le recours à l’irrigation est obligatoire. Dans un soucis d’économie d’eau et de maîtrise des apports, l’irrigation goutte à goutte y est répandue depuis de nombreuses années.

Les structures visitées

  • Mission économique de New York
  • La City Winery
  • California Wine Institute
  • Robert Mondavi
  • Stag's Leap Winery
  • Joseph Phelps
  • Opus One
  • Silver Oak
  • Domaine Carneros
  • Darioush Winery
  • Department of Viticulture and Enology (UC Davis)
  • Ridge Vineyards
  • Pacific Wine Partner (Constellation Brands)
  • Gallo (site de Modesto)
  • Woodbridge Winery (Constellation Brands)

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En savoir plus sur le vignoble de Californie

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V’Innopôle - BP 22 Brame-Aïgues - 81310 Lisle sur Tarn - Tél : 05.63.33.62.62 - fax : 05.63.33.62.60 - liliane.fonvieille@vignevin.com
 
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