Les voyages d'étude

L'Afrique du Sud viticole

Drapeau Afrique du Sud

En 2005, avec une production de 905 millions de litres, l'Afrique du Sud occupait le 9ème rang mondial. Le vignoble sud-africain est aujourd'hui le résultat de 10 années de mutation engagée dès 1994 à la chute du régime de l'apartheid.

Le vignoble sud-africain est l’un des plus vieux du «nouveau monde. Il a été implanté au XVIIème par des Huguenots français puis développé par les hollandais. Au 18ème siècle, le célèbre Vin de Constance produit à Constantia dans la région du Cap, se vendait à un prix faramineux et séduisait dèjà l’Europe entière. La crise du phylloxéra mis hélas fin à ce mythe. Jusqu'en 1994, l'Afrique du Sud végètera et ce n'est vraiment qu'à la fin de l'apartheid, à la sortie de prison de Nelson Mandela qu'un vent de changement et de réforme va souffler sur le pays et sur la filière viticole. 95% des vins sud-africains sont produits dans la province du Cap (Western Cape). L'Afrique du Sud possède probablement la notion de terroir la plus forte du "nouveau monde". Le Système "Wines of Origin" divise les zones viticoles en régions, en districts et en "wards Les régions productrices du nord au sud et leurs principaux districts :

  • Orange River
  • Olifants River
  • Klein Karoo
  • Breede River Valley (Robertson, Worcester...)
  • Coastal Region (Paarl, Stellenbosch, Darling, Cape Point..)

Climat


Le climat de la région du Cap est de type méditerranéen. On peut y distinguer 2 influences différentes.

  • L’une maritime : c’est le cas par exemple des vignobles de Constantia de Walker Bay plus frais. La pluviométrie annuelle peut dépasser les 1000 mm. Ce sont les vignobles de prédilection des cépages blancs (Sauvignon Blanc, Sémillon, Riesling…).
  • L’autre continentale : c’est le cas des vignobles de Stellenbosch, Paarl, Wellington, Robertson et Worcester… Les vignes peuvent être plantées à flanc de montagne jusqu’à 600 m d’altitude afin de rechercher de la fraîcheur. Lors des fréquentes vagues de chaleurs, les températures peuvent dépasser les 40°C. La pluviométrie peut varier de 280 mm à Worcester à 600 mm à Stellenbosch en fonction de la distance à la mer, et de la présence ou non de montagne.

Cépages

Depuis 10 ans et l'ouverture de l'Afrique du Sud sur le monde, son encépagement a été profondemment modifié et a été marqué par l'arrivée des variétés rouges et internationales. Le pourcentage planté en Cabernet Sauvignon, Shiraz, Merlot, Chardonnay et Sauvignon Blanc est passé de 3%, du temps de l’apartheid, à 36% de l’encépagement total aujourd’hui. Le Pinotage, un métis de Pinot Noir et de Cinsault créé à l'université de Stellenbosch, reste l'originalité sud-africaine. Les 5 variétés les plus plantées par ordre d'importance sont le Chenin (18.8%), le Cabernet Sauvignon (13.4%), le Colombard (11.3%), le Chardonnay (7.8%) et le Sauvignon Blanc (7.5%).

Les vignobles visités en bref

  • Worcester :le district de Worcester est le plus important avec 18 000 ha et produit 27 % de la production nationale. Il s’agit aussi de la principale région productrice d’eau de vie (Brandy). Le Chenin et le Colombard représentent là-bas, à tous les 2, près de 7.000 ha
  • Paarl : le district de Paarl comporte une grande variété de climats et de sols qui se reflètent dans le style des vins. Il se compose notamment des «Wards» de Paarl, Wellington et de Franschhoek. Celui de Wellington, légèrement plus chaud, se montre très prometteur pour les vins rouges et ses Syrah
  • Stellenbosch : pour beaucoup, ce district très largement planté, est la capitale sud-africaine des vins rouges. Elle produit également parmi les meilleurs vins effervescents et vins fortifiés du pays. Stellenbosch, la ville des chênes, accueille les centres d’enseignements et de recherche en viticulture-oenologie
  • Constantia : historiquement, Constantia a été l’une des première régions du pays. Elle se caractérise par son climat frais (20.6°C en février), et sa pluviométrie abondante (1000 mm). Elle produit parmi les meilleurs vins blancs du pays de Sauvignon et de Sémillon notamment.

Les structures visitées

  • Anchor Yeast
  • Steenberg
  • Klein Constantia
  • Interprofession Nationale (SAWIS, WOSA, Winetech...)
  • Nederburg
  • KWV cellar (Paarl)
  • Fairview
  • KWV Brandy Cellar (Worcester)
  • Robertson Winery
  • Overhex private cellar
  • Bovlei Cellar
  • Ernita Nursery
  • Hildenbrand Wine Estate
  • ARC Infruitec-Nietvoorbij
  • Simonsig

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En savoir plus sur le vignoble d'Afrique du Sud

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